Agua de lluvia ya no es potable en ningún sitio del planeta

A pesar que el principal fabricante los eliminó hace dos décadas las perfluoroalquiladas y polifluoroalquiladas (PFAS) persisten en el agua

Agua de lluvia ya no es potable

Regeneración, 3 de agosto de 2022. Los portales llamaron la atención sobre las sustancias perfluoroalquiladas y polifluoroalquiladas (PFAS). Que son sustancias químicas peligrosas fabricadas por el hombre que se propagan por la atmósfera a nivel mundial.

Así, por tanto, pueden encontrarse en el agua de lluvia y la nieve incluso en los lugares más remotos de la Tierra.

Y es que hace más de 20 años que no se fabrican, pero permanecen en la atmósfera.

Agua

Por otra parte, se señala que los PFA son un nombre colectivo para las sustancias alquílicas perfluoradas y polifluoradas o sustancias altamente fluoradas que tienen una estructura química similar.

Así, todos los PFA son extremadamente persistentes en el medio ambiente o se descomponen en PFA extremadamente persistentes.

Esto, les ha valido el apodo de ‘sustancias químicas para siempre’.

Daños

Además, se destaca que estas sustancias se han asociado a una amplia gama de daños graves para la salud.

Esto es, como el cáncer, los problemas de aprendizaje y comportamiento en los niños, la infertilidad y las complicaciones en el embarazo y el aumento del colesterol.

Así como problemas del sistema inmunitario.

Al respecto, la doctora Jane Muncke, directora general de la Fundación del Foro de Envasado de Alimentos de Zúrich, comenta:

-«…, no puede ser que unos pocos se beneficien económicamente mientras contaminan el agua potable de otros millones de personas, y causan graves problemas de salud«.

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Y agrega que las enormes cantidades que costará reducir los PFA en el agua potable a niveles seguros deben ser pagadas por la industria que produce y utiliza estas sustancias químicas tóxicas.

-«El momento de actuar es ahora», advierte.

Estudio

Durante los últimos 20 años, los valores orientativos de los PFAS en el agua potable, las aguas superficiales y los suelos han disminuido drásticamente.

Esto, debido a los nuevos conocimientos sobre su toxicidad. Como resultado, los niveles en los medios ambientales están ahora ubicuamente por encima de los niveles guía.

Así, un artículo de perspectiva fue elaborado por investigadores de la Universidad de Estocolmo (Suecia) y la ETH de Zúrich (Suiza), publicado en la revista ‘Environmental Science & Technology’.

Mismo que sugiere que los PFA definen un nuevo límite planetario para las nuevas entidades que se ha superado.

Insegura para beber

«En los últimos 20 años se ha producido un asombroso descenso de los valores guía para los PFA en el agua potable».

Así lo afirma Ian Cousins, autor principal del estudio y profesor del Departamento de Ciencias Ambientales de la Universidad de Estocolmo.

-«Según las últimas directrices estadounidenses sobre el PFOA en el agua potable, el agua de lluvia de todo el mundo se consideraría insegura para beber», sostiene.

Década

Así se destaca que el equipo de la Universidad de Estocolmo ha realizado trabajos de laboratorio y de campo sobre la presencia y el transporte atmosférico de PFA durante la última década.

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Seguidamente señalan que han observado que los niveles de algunos PFA nocivos en la atmósfera no están disminuyendo notablemente.

Esto, a pesar de que su principal fabricante, 3M, los eliminó hace ya dos décadas.

Se sabe que los PFA son muy persistentes, pero su presencia continuada en la atmósfera se debe también a sus propiedades y a los procesos naturales.

Y es que dichos procesos devuelven continuamente los PFA a la atmósfera desde el medio ambiente de la superficie.

Mar

Por otra parte se destaca que uno de los procesos naturales más importantes del ciclo de los PFA es el transporte del agua de mar al aire marino por medio de los aerosoles marinos,

«La extrema persistencia y el continuo ciclo global de ciertos PFA llevará a que se sigan superando las directrices mencionadas».

Lo anterior, afirma el profesor Martin Scheringer, coautor del estudio con sede en la ETH de Zúrich (Suiza) y en RECETOX, de la Universidad de Masaryk (República Checa).

«Así que ahora, debido a la propagación mundial de los PFA, los medios ambientales de todas partes superarán las directrices de calidad ambiental diseñadas para proteger la salud humana».

En otras palabras, «tiene sentido definir un límite planetario específico para los PFAS y, como concluimos en el documento, este límite ya se ha superado», señaló.