Reino Unido es el primer país del mundo que aprueba los contagios de Covid-19 para realizar estudios; los voluntarios recibirán una recompensa de 5 mil 180 euros
Reino Unido aprueba contagios para realizar estudios sobre Covid-19
Reino Unido es el primer país del mundo en permitir estudios de este tipo sobre el Covid-19

Regeneración, 17 de febrero de 2021. Las autoridades sanitarias de Reino Unido autorizaron un ensayo clínico en la cual voluntarios sanos serán expuestos al virus SARS-CoV-2 para poder estudiar vacunas y fármacos contra Covid-19.

Según informa el gobierno, es el primer país del mundo en permitir estudios de este tipo.

Se destinaron 39 millones de euros para realizar estudio

El ministro de Empresa, Energía y Estrategia Industrial, Kwasi Kwarteng, explicó que estas pruebas clínicas, a las que el gobierno aporta 33,6 millones de libras (39 millones de euros), empezarán en las próximas semanas; ya recibió la aprobación del comité de ética.

Reino Unido reafirma su liderazgo en investigación

Además, el país reafirma así su liderazgo en investigación durante la pandemia; ha realizado otras iniciativas pioneras como la de la Universidad de Oxford del primer estudio en niños sobre la eficacia de la vacuna que creó con la farmacéutica AstraZeneca.

El Reino Unido, uno de los lugares del mundo con más muertes por Covid-19, lidera también la inoculación de primeras dosis de la vacuna; ya recibieron 15 millones de personas de grupos prioritarios desde el pasado 8 de diciembre.

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Buscan voluntarios

En el ensayo que se anunció este miércoles, a 90 candidatos de entre 18 y 30 años se les infectará con muestras del coronavirus en la nariz; luego pasarán catorce días de supervisión en un hospital, para averiguar, en una primera fase, la cantidad mínima de virus requerida para que se produzca infección; lo anterior facilitará probar vacunas y fármacos.

Serán recompensados con más de 5mil euros

Estos jóvenes deberán someterse a varios análisis posteriores; recibirán una recompensa, según la cadena pública BBC, de 4.500 libras (5.180 euros) al año.

Se probará respuesta inmune

Cuando se determine el comportamiento del virus, la intención es, previa autorización de los reguladores, administrar vacunas consideradas seguras a un grupo de voluntarios; a ellos se les infectará con coronavirus, a fin de comprobar la reacción inmune; esperan que esto sirva para afinar y acelerar los ensayos de los preparados a mayor escala.

Uno de los participantes, Alastair Fraser-Urquhart, declaró a la BBC que ve su papel en el estudio como un «servicio público»; también se espera que se expongan al virus los trabajadores sanitarios.

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El joven de 18 años afirmó que este tipo de ensayos llamados «de exposición o provocación» son «de gran utilidad»; permiten probar vacunas en menos tiempo, pueden agilizar el proceso de vacunación global.

La variante del virus con la que se infectará inicialmente a los voluntarios, que ahora son  reclutados, será la que circula en el Reino Unido desde marzo de 2020 y que se ha demostrado que es de bajo riesgo para adultos jóvenes sanos, señala un comunicado oficial.

Cabe señalar que trabajarán conjuntamente en estas pruebas clínicas la Unidad de Vacunación del Gobierno, el laboratorio especializado hVIVO, la universidad Imperial College London y la fundación de sanidad pública Royal Free London.

El Gobierno dice que consultará en todo momento con el servicio nacional de salud (NHS, por siglas en inglés) para asegurar que el estudio no afecta a su capacidad para tratar a los pacientes hospitalizados durante la pandemia.