UNAM diseña prueba para detectar Covid-19 con saliva

Un grupo de científicos de la UNAM diseñó un método para detectar el Covid-19 a través de la saliva, el fin e disminuir el riesgo para el personal de salud y acelerar el diagnóstico

 

Regeneración, 8 de septiembre de 2020. Un grupo de científicos de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) diseñó un método para detectar el Covid-19 a través de la saliva, con la intención de disminuir el riesgo para el personal de salud y apresurar el diagnóstico.

La investigadora del Departamento de Genética del Desarrollo y Fisiología Molecular del Instituto de Biotecnología (IBt), Susana López Charretón, detalló que esta prueba funciona con dos mililitros de saliva y ya se ha aplicado a pacientes del estado de Morelos.

Método 50% más económico que la recolección de pruebas PCR

El método además es 50% más económico que la recolección de pruebas PCR, las cuales se hacen con hisopos en nariz y garganta y el paciente podría realizarla, aseguró en un boletín de la UNAM.

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Es este sentido, la experta aseguró que esta prueba puede ayudar a ahorrar insumos y el procesamiento puede ser más rápido.

“Esto no tiene nada qué ver con la prueba diagnóstica, que sigue siendo el RT-qPCR, la prueba de oro para la detección del virus”, aclaró.

La investigadora de la UNAM indicó que la alta demanda de los materiales y reactivos para la toma y procesamiento de las muestras ha dado como resultado la escasez mundial de estos insumos, esenciales para la realización de las RT-qPCR.

Y destacó que de cara a los planes de levantar las restricciones de movilidad, es necesario aumentar las pruebas de laboratorio y estas que se basan en saliva pueden ser una alternativa.

También precisó que un método similar, diseñado por la Universidad de Yale, fue aprobado ya por la Administración de Alimentos y Fármacos (FDA, en inglés) para su uso en Estados Unidos, y Japón también ha comenzado a realizarlos de manera masiva.

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Susana López Charretón subrayó que es necesario muestrear poblaciones grandes para la reapertura de empresas y escuelas.

Opción más segura

Este test, destacó la académica, es una opción más segura para el personal de salud, ya que la saliva es “autodepositada” por el paciente en un pequeño tubo, proceso que ahorrará los hisopos especiales que se usan hasta ahora para recolectar las muestras del coronavirus SARS-CoV-2 en la garganta o la nariz.

“Con este procedimiento, esos trabajadores están más seguros y protegidos contra una posible infección del coronavirus”, mencionó.

Método usado para el PCR conlleva riesgo

El método más usado para el PCR (reacción en cadena de la polimerasa) requiere una muestra nasofaríngea tomada por el personal médico, lo que conlleva riesgo de tos o estornudo del paciente y la consiguiente exposición potencial al virus para los trabajadores sanitarios.