Autismo se hace más presente en niños que en niñas

Los escaneos del cerebro parecen apuntar hacia otras razones por las cuales hay niñas con autismo que casi no presentan síntomas: Pelphrey

 

Autismo se hace más presente en niños que en niñas

 

Regeneración, 25 de octubre de 2016.- «El autismo al parecer no es lo mismo en niños que en niñas» asegura Kevin Pelphrey, investigador experto en la enfermedad en la Universidad de Washington.

Para el investigador, comprender bien cómo la enfermedad se presenta de manera distinta entre los géneros es de gran importancia. Las causas del autismo son desconocidas pero hay ciertas mutaciones genéticas que al parecer desempeñan un papel, además de circunstancias externas, como las de nacer de padres avanzados de edad o haber nacido prematuro.

De acuerdo al experto, los resultados de los escaneos del cerebro parecen apuntar hacia otras razones por las cuales hay niñas con autismo que casi no presentan síntomas. «Lo sorprendente que hemos descubierto es que incluso en niñas que claramente tienen autismo» las regiones del cerebro involucradas en conductas sociales, usualmente atrofiadas cuando existe la enfermedad, aparecen menos afectadas.

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Para los expertos la enfermedad es cuatro veces más común en varones que en niñas, pero afirman, están observando con más detalle como el trastorno afecta de manera distinta a los dos géneros. Por ejemplo, muchas niñas autistas sí se comunican bien con otros. Y hay niñas que nacen sin autismo aunque tienen la misma mutación genética que causa el trastorno en los varones.

Las investigaciones pueden encontrar nuevas técnicas para diagnosticar y tratar la enfermedad. Estudios recientes sobre genes vinculados al autismo han hallado otras diferencias en la manera como la enfermedad afecta a los dos géneros.

Otro investigador del colegio de medicina Mount Siani en la ciudad de Nueva York, Joseph Buxbaum señaló que hay niñas que tienen la misma mutación genética que causa el autismo en los niños «pero necesitan el doble de mutaciones para que la enfermedad se manifieste».

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Pelphrey y Buxbaum expertos en la enfermedad, comentaron que entre el mundo científico están tratando de hallar la causa por la cual algunas niñas con la desviación genética causante del autismo viven sin manifestar síntomas, calculando que sus genes podrían contener alguna proteína u otra sustancia biológica que podría sacarse y convertirse en medicamento o terapia para tratar o incluso prevenir la dolencia.

El diagnóstico para determinar la enfermedad se hace con base a la observación de la conducta y hay expertos que opinan que hay que tomar en cuenta las diferencias entre chicos y chicas para hacer una evaluación correcta.

Rachel Loftin, directora de un centro de tratamiento para autistas en el Rush University Medical Center de Chicago recomienda que todos los bebés entre los 18 meses y los 2 años sean sometidos a pruebas de autismo. Pero las pruebas usualmente se elaboran tomando en cuenta información de niños autistas.

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Un cuestionario para los padres que se suele usar se enfoca en conductas más comunes en niños que en niñas. Entre otros puntos, pregunta: ¿juega a vivir en una realidad alterna, mira directamente a los ojos, ansía ser elogiado y muestra interés en otros chicos?. Las niñas con autismo, especialmente en casos leves, no suelen tener problema en esas áreas. Suelen jugar a situaciones fantasiosas con sus juguetes más que los niños, en lugar de ordenarlos por forma o tamaño. Loftin dijo que además es más común que las niñas muestren empatía hacia otras personas.

 

Con información de La Jornada

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