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Un investigador del Instituto de Investigaciones Biomédicas de la UNAM aseguró que el cáncer representa un problema científico, pero también social y económico

Regeneración, 14 de enero de 2019. Alfonso Dueñas González, investigador del Instituto de Investigaciones Biomédicas de la UNAM, dio a conocer que en México se dan alrededor de 180 mil casos nuevos de cáncer y mueren 75 mil personas al año.

El académico de la UNAM, quien trabaja en una combinación de medicamentos para tratar esa enfermedad aseguró que el cáncer representa un problema científico, pero también social y económico, donde debería existir un sistema de salud adecuado y efectivo para prevenirlo, detectarlo y tratarlo de forma oportuna y efectiva.

Alfonso Dueñas explicó que los tumores malignos poseen características que los hacen diferentes al resto de los tejidos del cuerpo. Por ejemplo, necesitan gran cantidad de nutrientes para generar energía y síntesis de moléculas necesarias para el crecimiento tumoral. Así, consumen bastante glucosa, ácidos grasos y proteínas, en especial, un aminoácido llamado glutamina.

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“En este proceso —llamado anabolismo (síntesis)—, el tumor requiere de más nutrientes por lo que libera sustancias para ‘sustraerlos’, principalmente, del hígado, grasa y músculo, lo que ocasiona pérdida de peso del paciente (catabolismo o destrucción), esto se conoce como caquexia tumoral”, detalló el investigador.

Dueñas Gonzáles explicó que las compañías farmacéuticas dedicadas a combatir el cáncer sintetizan las moléculas que combaten la enfermedad, las optimizan, las prueban en el laboratorio y finalmente en los pacientes. Sin embargo, con los años se ha demostrado que los beneficios de estos fármacos son limitados.

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“Lo más grave es que son medicamentos muy costosos, y prácticamente inaccesibles a la población mundial”, aseguró el investigador del Instituto de Investigaciones Biomédicas.

Debido a esta problemática, diversos investigadores, entre ellos los de la UNAM y organizaciones civiles a nivel mundial, buscan nuevas formas de crear medicamentos.

En la UNAM desarrollan esta forma llamada “reposicionamiento terapéutico”, que consiste en estudiar medicamentos comercializados que perdieron la patente y que tienen efectos antitumorales.

“En este caso estudiamos seis medicinas, tres que inhiben el crecimiento del tumor y tres que evitan el catabolismo del paciente, manifestado como pérdida peso”.

Dicha investigación se encuentra en etapa preclínica, es decir, que se ha demostrado su eficacia en el laboratorio y en animales de experimentación.

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“Encontramos que la administración de esos medicamentos son efectivos para reducir y eliminar los tumores, donde además los animales no perdieron peso. Es decir, realizamos las dos funciones: inhibir el tumor e impedir que el huésped se deteriore”.

“A pesar de que sería accesible para toda la población por sus precios bajos, existen muchas barreras regulatorias que dificultan o impiden que en México se desarrollen nuevas medicinas no sólo contra el cáncer, sino para cualquier enfermedad”.

Dueñas González (junto con su equipo de trabajo) recibió el primer lugar en Investigación Básica, premio otorgado por la Cámara Nacional de la Industria Farmacéutica.

 

 

Si quieres informarte más, visita: Regeneración

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