Nuevo análisis detecta con precisión 20 tipos de cáncer

Cáncer. Método de análisis presentó una precisión de 99.4 por ciento probada en 5 mil 583 muestras de sangre, de acuerdo con el trabajo de investigadores del Instituto del Cáncer Dana-Farber


Regeneración, 2 de octubre del 2019. Ensayos de una nueva prueba de análisis de sangre probaron que puede detectar con precisión 20 tipos de cáncer.

Aún en desarrollo, el análisis de sangre fue presentado por investigadores del Instituto del Cáncer Dana-Farber en el Congreso de la Sociedad Europea de Oncología Médica, que se celebra en Barcelona.

El análisis, desarrollado por la compañía Grail, emplea la tecnología de secuenciación de próxima generación para analizar el ADN.

Identifica tejido de origen
Esta secuenciación busca pequeñas etiquetas químicas (metilación) que influyen en la actividad de los genes.
Cuando se aplicó a casi 3 mil 600 muestras de sangre, algunos pacientes con cáncer y otras de personas que no habían sido diagnosticadas, la prueba detectó con éxito una señal de la enfermedad.
También identificó correctamente el tejido de origen. La nueva prueba busca ADN y que las células cancerosas se vierten en el torrente sanguíneo cuando mueren.

Los grupos metilo
A diferencia de las llamadas biopsias líquidas, que detectan mutaciones genéticas u otras alteraciones relacionadas con el cáncer en el ADN, la tecnología se centra en las modificaciones de éste, conocidas como grupos metilo.

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Los grupos metilo son unidades químicas que pueden unirse al ADN, en un proceso llamado metilación, para controlar qué genes están encendidos y cuáles apagados.

Los patrones anormales de metilación resultan ser, en muchos casos, más indicativos de cáncer y del tipo que las mutaciones.

La nueva prueba se enfoca en partes del genoma donde se encuentran patrones anormales de metilación en las células cancerosas.

Nuestro trabajo anterior indicó que los ensayos basados en metilación superan los enfoques tradicionales de secuenciación de ADN”, explica el autor principal del estudio, Geoffrey Oxnard, de Dana-Farber.

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“Con esta secuenciación se pueden detectar múltiples formas de cáncer en muestras de sangre, explica Oxnard.

Los resultados del nuevo estudio demuestran que estos ensayos son una forma factible de detectar cáncer en las personas.

En el estudio, los investigadores analizaron el ADN libre de células en 3 mil 583 muestras de sangre, incluidas mil 530 de pacientes diagnosticados con cáncer y 2 mil 53 personas sin él.

Las muestras de pacientes comprendieron más de 20 tipos del padecimiento, incluso los receptores hormonales negativos.

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Incluidos los receptores de mama, colorrectal, esofágico, vesícula biliar, gástrico, cabeza y cuello, pulmón, leucemia linfoide, mieloma múltiple, cáncer de ovario y páncreas.

La especificidad general fue de 99.4 por ciento, lo que significa que sólo 0.6 por ciento de los resultados indicaron incorrectamente que había cáncer presente.

El porcentaje de muestras de sangre de estos pacientes que dieron positivo para cáncer fue de 76 por ciento.

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