Urgen proteger océano y hielos del planeta, alertan contra acción tardía

Océano y partes congeladas del planeta esenciales para la vida. Son 670 millones de personas que viven en alta montaña, 680 millones en zonas costeras bajas

Océano y alta montaña, vital preservación
Océano y alta montaña, vital preservación

Regeneración, 25 de septiembre del 2019.  Océanos – mar abierto-, el Ártico, la Antártida y las altas montañas pueden parecer lejanas «pero dependemos de ellos y estamos influenciados por ellos directa e indirectamente de muchas maneras: para el clima y el clima, para la alimentación y el agua, para la energía, el comercio, el transporte, la recreación y el turismo, para la salud y el bienestar, para la cultura y la identidad».

Así lo señaló en Mónaco, el presidente del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC).

En un informe especial se destaca la urgencia de priorizar acciones oportunas, ambiciosas y coordinadas para abordar cambios sin precedentes y duraderos en el océano y la criosfera.

El informe revela los beneficios de una adaptación ambiciosa y efectiva para el desarrollo sostenible y, por el contrario, los costos y riesgos crecientes de la acción tardía.

El océano y la criosfera

El océano y la criosfera, las partes congeladas del planeta, juegan un papel fundamental para la vida en la Tierra.

Un total de 670 millones de personas en regiones de alta montaña y 680 millones de personas en zonas costeras bajas dependen directamente de estos sistemas.

Cuatro millones de personas viven permanentemente en la región del Ártico.

Los pequeños estados insulares en desarrollo albergan a 65 millones de personas.

Calentamiento global

El calentamiento global ya ha alcanzado 1 ° C por encima del nivel preindustrial, debido a las emisiones de gases de efecto invernadero pasadas y actuales.

Existe evidencia abrumadora de que esto está resultando en profundas consecuencias para los ecosistemas y las personas.

El océano es más cálido, más ácido y menos productivo.

El derretimiento de los glaciares y las capas de hielo están causando el aumento del nivel del mar, y los eventos extremos costeros se están volviendo más severos.

Beneficios de tomar acciones

El Informe especial del IPCC sobre el océano y la criosfera en un clima cambiante , fue aprobado el 24 de septiembre de 2019 por los 195 gobiernos miembros.

Limitar calentamiento al nivel más bajo posible

Proporciona nuevas pruebas de beneficios al limitar el calentamiento global al nivel más bajo posible.

En línea con el objetivo establecido por los gobiernos ellos mismos en el Acuerdo de París 2015.

La reducción urgente de las emisiones de gases de efecto invernadero limita la escala de los cambios en los océanos y la criosfera.

Se pueden preservar los ecosistemas y los medios de vida que dependen de ellos.

«El mar abierto, el Ártico, la Antártida y las altas montañas pueden parecer lejanas para muchas personas», dijo Yesung Lee, presidente del IPCC.

«Pero dependemos de ellos y estamos influenciados por ellos directa e indirectamente de muchas maneras:»

«Para el clima y el clima, para la alimentación y el agua, para la energía, el comercio, el transporte, la recreación y el turismo, para la salud y el bienestar, para la cultura y la identidad».

«Si reducimos las emisiones bruscamente, las consecuencias para las personas y sus medios de vida seguirán siendo desafiantes.

«Pero potencialmente más manejables para aquellos que son más vulnerables», dijo Lee. «

Aumentamos nuestra capacidad de desarrollar resiliencia y habrá más beneficios para el desarrollo sostenible».

La evaluación muestra que la adaptación depende de la capacidad de los individuos y las comunidades y de los recursos disponibles para ellos.

Más de 100 autores de 36 países evaluaron la última literatura científica relacionada con el océano y la criosfera en un clima cambiante para el informe, haciendo referencia a unas 7,000 publicaciones científicas.

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Océano y criosfera están tomando el calor del cambio climático

«El océano y la criosfera del mundo han estado» tomando el calor «del cambio climático durante décadas.

Las consecuencias para la naturaleza y la humanidad son radicales y graves», dijo Ko Barrett, vicepresidente del IPCC.

«Los rápidos cambios en el océano y las partes congeladas de nuestro planeta están obligando a las personas de las ciudades costeras a las comunidades remotas del Ártico a alterar fundamentalmente sus formas de vida», agregó.

«Al comprender las causas de estos cambios y los impactos resultantes, y al evaluar las opciones disponibles, podemos fortalecer nuestra capacidad de adaptación», dijo.

» El Informe especial sobre el océano y la criosfera en un clima cambiante proporciona el conocimiento que facilita este tipo de decisiones».

Grandes cambios en las montañas altas que afectan a las comunidades aguas abajo

Las personas en las regiones montañosas están cada vez más expuestas a los peligros y los cambios en la disponibilidad de agua, según el informe.

Los glaciares, la nieve, el hielo y el permafrost están disminuyendo y continuarán haciéndolo.

Se proyecta que esto aumentará los riesgos para las personas, por ejemplo, a través de deslizamientos de tierra, avalanchas, desprendimientos de rocas e inundaciones.

Prevén que los glaciares más pequeños encontrados, por ejemplo, en Europa, África oriental, los Andes tropicales e Indonesia pierdan más del 80% de su masa de hielo actual para 2100 en escenarios de altas emisiones.

La retirada de la criosfera de alta montaña continuará afectando negativamente las actividades recreativas, el turismo y los bienes culturales.

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A medida que los glaciares de montaña se retiran, también están alterando la disponibilidad y la calidad del agua río abajo, con implicaciones para muchos sectores, como la agricultura y la energía hidroeléctrica.

«Los cambios en la disponibilidad de agua no solo afectarán a las personas en estas regiones de alta montaña, sino también a las comunidades mucho más río abajo», dijo Panmao Zhai, Copresidente del Grupo de trabajo I del IPCC.

Limitar el calentamiento los ayudaría a adaptarse a los cambios en el suministro de agua en las regiones montañosas y más allá, y limitaría los riesgos relacionados con los peligros de las montañas.

«La gestión integrada del agua y la cooperación transfronteriza brindan oportunidades para abordar los impactos de estos cambios en los recursos hídricos», dijo.

Hielo derritiéndose, mares en ascenso

Los glaciares y las capas de hielo en las regiones polares y de montaña están perdiendo masa, lo que contribuye a una tasa creciente de aumento del nivel del mar, junto con la expansión del océano más cálido.

Si bien el nivel del mar ha aumentado en todo el mundo alrededor de 15 cm durante el siglo XX, actualmente aumenta más del doble de rápido (3,6 mm por año) y se acelera, según el informe.

Podría alcanzar alrededor de 30-60 cm para 2100 incluso si las emisiones de gases de efecto invernadero se reducen drásticamente y el calentamiento global se limita a muy por debajo de 2 ° C.

Pero alcanzaría alrededor de 60-110 cm si las emisiones de gases de efecto invernadero continúan aumentando fuertemente.

«En las últimas décadas, la tasa de aumento del nivel del mar se ha acelerado, debido al aumento de las entradas de agua de las capas de hielo en Groenlandia y la Antártida, además de la contribución del agua de deshielo de los glaciares y la expansión de las aguas más cálidas del mar», dijo Valérie Masson-Delmotte, Copresidente del Grupo de trabajo I del IPCC.

Eventos extremos más frecuentes al nivel del mar

El aumento del nivel del mar aumentará la frecuencia de los eventos extremos del nivel del mar, que ocurren, por ejemplo, durante las mareas altas y las tormentas intensas.

Hay indicios de que con cualquier grado de calentamiento adicional, los eventos que ocurrieron una vez por siglo en el pasado ocurrirán cada año a mediados de siglo en muchas regiones.

Lo que aumenta los riesgos para muchas ciudades costeras bajas y pequeñas islas.

Sin grandes inversiones en adaptación, estarían expuestos a riesgos crecientes de inundación, según el informe.

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Es probable que algunas naciones insulares se vuelvan inhabitables debido al cambio climático oceánico y a la criosfera, según el informe.

Pero los umbrales de habitabilidad siguen siendo extremadamente difíciles de evaluar.

Los aumentos en los vientos ciclónicos tropicales y las precipitaciones están exacerbando los eventos extremos del nivel del mar y los riesgos costeros.

Los riesgos se intensificarán aún más por un aumento en la intensidad promedio, la magnitud de la marejada ciclónica y las tasas de precipitación de los ciclones tropicales.

Especialmente si las emisiones de gases de efecto invernadero siguen siendo altas.

Cambio de ecosistemas oceánicos

El calentamiento y los cambios en la química de los océanos ya están alterando las especies en toda la red alimentaria del océano.

Con impactos en los ecosistemas marinos y las personas que dependen de ellos, según el informe.

Hasta la fecha, el océano ha absorbido más del 90% del exceso de calor en el sistema climático.

Para 2100, el océano absorberá entre 2 y 4 veces más calor que entre 1970 y el presente si el calentamiento global se limita a 2 ° C.

Y, hasta 5 a 7 veces más con emisiones más altas.

El calentamiento del océano reduce la mezcla entre las capas de agua y, como consecuencia, el suministro de oxígeno y nutrientes para la vida marina.

Las olas de calor marinas se han duplicado en frecuencia desde 1982 y están aumentando en intensidad.

Se proyecta que aumenten aún más en frecuencia, duración, extensión e intensidad.

Su frecuencia será 20 veces mayor a 2 ° C de calentamiento, en comparación con los niveles preindustriales.

Ocurrirían 50 veces más a menudo si las emisiones continúan aumentando fuertemente.

El océano ha absorbido entre el 20 y el 30% de las emisiones de dióxido de carbono inducidas por el hombre desde la década de 1980, causando la acidificación del océano.

La absorción continua de carbono por el océano para 2100 exacerbará la acidificación del océano.

El calentamiento y la acidificación de los océanos, la pérdida de oxígeno y los cambios en el suministro de nutrientes ya están afectando la distribución y abundancia de la vida marina en las zonas costeras, en el océano abierto y en el fondo del mar.

Los cambios en la distribución de las poblaciones de peces han reducido el potencial de captura global.

En el futuro, algunas regiones, especialmente los océanos tropicales, verán nuevas disminuciones, pero habrá aumentos en otras, como el Ártico.

Las comunidades que dependen en gran medida de los mariscos pueden enfrentar riesgos para la salud nutricional y la seguridad alimentaria.

Para más información, visite www.ipcc.ch

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