México, rayo mortal sobre la pobreza

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México tiene la peor tasa de mortalidad por rayos en las Américas. El informe revela el fracaso del gobierno para poner en práctica estrategias para salvaguardar las comunidades aisladas

Regeneración, 31 de Julio del 2015.- Era media tarde cuando un enorme auge de los truenos sorprendió a la familia Ramírez, ya que tendían sus cultivos de maíz en la pequeña comunidad montañosa de El Encinal, en el central estado de México de Guanajuato.

Los familiares, cuatro hermanas adultas y sus cinco hijos, buscaron refugio de la lluvia torrencial repentina debajo de un árbol de mezquite en cuclillas – y fue allí, ya que se cubrían la cabeza con sábanas endebles de plástico, que fueron alcanzados por un rayo, lastimosamente tres mujeres y cuatro niños murieron, y dos sobrevivieron con quemaduras.

México tiene la peor tasa de mortalidad un rayo en las Américas con un promedio de 220 ​​muertes al año. La gran mayoría de las víctimas son los pequeños agricultores pobres que no tienen acceso a los edificios robustos seguros o vehículos rematados duros durante una tormenta, y son ignorantes de los peligros planteados por refugio bajo los árboles y refugios de lluvia endebles.

Rayo mata a entre 6.000 y 24.000 personas en el mundo cada año  Múltiples muertes, como el caso de la familia Ramírez , atraen la atención de los medios de comunicación , pero el 90 % de los casos son muertes individuales, que rara vez se informa , lo que dificulta su seguimiento .

Las mayores cifras de muertos se producen en los países más pobres de África y Asia, donde grandes sectores de la población trabaja fuera como agricultores de subsistencia y viven en casas simples que pueden incendiarse si golpeado por un rayo.

En Malawi, la tasa de mortalidad anual es de 84 por millón de personas , en comparación con 2.7 por millón en México y 0,3 millones de dólares en los EE.UU. En la India, 2.500 murieron a causa de la caída de rayos año pasado.

«Las muertes dependen en gran medida de factores socioeconómicos y no la frecuencia de los rayos «, dijo Ronald Holle, un experto mundial en relámpagos de Vaisala Inc en Arizona.

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«La mayoría de las muertes ocurren cuando las personas no tienen un lugar seguro para ir de día o de noche. Trabajan todo el día en la agricultura intensiva de trabajo, y por la noche se van a casa con techo de paja o casas de techo de adobe sin metal, plomería o cableado para proporcionar una ruta segura para el rayo».

En México, al menos 7.300 personas murieron por la caída de rayos entre 1979 y 2011 , según el primer estudio nacional publicado el año pasado . Es un país propenso a tormentas tropicales estacionales , y la mayoría de las muertes ocurrió en la primera mitad de la temporada de lluvias , entre junio y agosto. Niños de 10 a 19 años de edad fueron las víctimas más comunes ya que generalmente pasan más tiempo trabajando al aire libre y jugar al fútbol.

En el Estado de México , los investigadores fueron capaces de identificar la mayoría de las muertes a 11 de los 125 municipios [ ] condados donde la mayoría de las personas se ganan la vida a través de la agricultura .

Casi dos tercios de las muertes ocurrieron en siete de los 32 estados del país. El estado de México, conocido como Edomex en español, ha sufrido la mayoría de las víctimas mortales, mientras que Guanajuato tiene la tasa de mortalidad más alta cuarto.

En Edomex, los investigadores fueron capaces de identificar la mayoría de las muertes a 11 de los 125 municipios  donde la mayoría de las personas se ganan la vida a través de la agricultura.

Aquí, había una alta concentración de comunidades indígenas y de bajos niveles de educación formal, con una mayor susceptibilidad a los mitos y folklore sobre los aspectos sobrenaturales de los fenómenos naturales.

El gran número de muertes en México no se puede explicar por la cantidad de rayos, sino por el fracaso del gobierno para implementar estrategias de educación y prevención en las comunidades que viven y trabajan en condiciones de vulnerabilidad, el estudio encontró.

En tiempo real de la red de detección de rayos global de Vaisala, que se basa en conceptos desarrollados originalmente en la Universidad de Arizona y la Universidad de Stanford, que actualmente capta 1.500.000 a 4.000.000 relámpagos cada día del año.

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Los datos han ayudado a demostrar que las muertes y lesiones son en gran parte a factores prevenibles en lugar de la cantidad de caída de rayos.

En el mundo desarrollado, la tasa de muerte por un rayo ha caído sustancialmente.

Dato curioso:

En los EE.UU., las muertes anuales de rayos han caído de 400 en 1930 a cerca de 30 en la actualidad a pesar de una población en crecimiento. Esto se debe a un movimiento de la agricultura manual de pequeña escala a las grandes explotaciones que operan con maquinaria rayo seguro, los avances médicos en la RCP, los cambios en la tecnología de teléfono y campañas de concienciación pública, de acuerdo con John Jensensius, especialista rayo en Servicio Meteorológico Nacional.

«En países como México, las muertes siguen siendo acerca de las personas que tienen que pasar mucho tiempo fuera de sus medios de vida. En los EE.UU., las muertes están vinculadas principalmente a personas que hacen actividades de ocio como senderismo, escalada y pesca, lo que los hace vulnerables durante una tormenta».

En África, la caída de rayos que golpean escuelas destartaladas representan cientos de muertes infantiles cada año, de acuerdo con los Centros africanos para Rayo y Electromagnetismo.

La red está tratando de recaudar dinero para instalar pararrayos – inventado por Benjamin Franklin en el siglo 18 – en las escuelas africanas que llevar un rayo de forma segura en el suelo.

No es sólo acerca de la prevención de muertes – 10 veces más personas se lesionan cada año. Una huelga normalmente dispara 200-300000000 voltios de electricidad a través del cuerpo, en comparación con 120 voltios de un aparato doméstico normal. Las lesiones son predominantemente neurológicos causados ​​por la interrupción del corazón y la falta de oxígeno en el cerebro, y van desde dolores de cabeza a corto plazo y entumecimiento de parálisis permanente.

fuente: www.theguardian.com